マレーシアゴルフ1(大都市デラックス型/ロイヤルセランゴールGC)

英国商人アーサー・グルームが神戸・六甲山頂にゴルフ場を建設して今年で百年(神戸ゴルフ倶楽部:1901年開場)。

日本各地で百周年を祝うゴルフイベントが開催されているが、何とマレーシアのゴルフの歴史は神戸をさかのぼる事8年前の1893年、首都クアラルンプールのロイヤルセランゴールGCで産声をあげた(お隣タイのロイヤルホアヒンGC“1924年誕生”より古い)。

現在では見渡す限り高層ビル・ペトロナスツインタワー(452メートル)や一流ブランド店が軒を並べるKLCC(クアラルンプール・シティ・センター)よりわずか5分、時が止まったかのように105年もの間変わらぬ姿で佇んでいる。

市をぐるりと囲む環状路タンラザック道りに面した外門を抜け、森の中へと続く一本道を進むと、ツタの葉に覆われた堂々たるクラブハウスが現れる。駐車場には高級外車がずらりと並び、入り口には2人のガードマンが待機、このコースの風格が自然と伝わってくる。一歩中に入ると、いたる所に記念カップやナショナルオープン優勝ボードが置かれ、レストランの壁に掛けられた20畳はあろうかと思われる木彫りのクラブ選手権優勝ボードは圧巻! さしずめマレーシアゴルフ博物館といったところ。

コースはオールドコース18ホール、ニューコース18ホール、スレーメンコース(ショートコース)9ホールのフラットな林間コースで、1プレイヤー・1キャディもしくは手引きカートによるセルフプレイである。フェアーウェイ、グリーンとも日本ではお目に掛かる事の無いカウグラス(日本名・牛草/1980年後半までコースではとてもポヒュラーな芝)が敷き詰められ、池やクリークなどのハザードは無いが、バンカーと大きくせり出した枝、それにほとんどのホールが左右にドッグレッグしている為ティーショットから緊張の連続だ。オープン当初(19世紀後半)の頃はヒッコリーシャフトにパーシモンヘッドの組合せで今とは比較にならないほど、粗末なクラブでこのコースに挑んでいたはず。現代のチタンヘッドにカーボンシャフトのゴルフがこのコースでは通用しない。300ヤードのビッグドライブよりも木々の間を通す正確なショットが何よりも要求されるのである。日々新しい技術により進化をつげるボールやクラブ、それに負けじと戦略に工夫を凝らして作られる最近のコース。しかし、常にその時代の新しいものを跳ね返す力を持つロイヤルセランゴールGCには百年、二百年先も科学では越えられない何かがあると思う。

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ボルネオゴルフツアー紀行 (2)

やっぱりボルネオ最高!今回1月31日(木)出発でお客様約20名と一緒にまたまたボルネオに行ってきました。

現地はここ2週間雨が降っていない状態で非常に暑かったのですが、『日本の夏と比べるとじめじめ感がない』(全てのゴルフ場とホテルが海岸沿いにある為???)とお客様は過しやすかったと多く意見を頂きました。夕刻太陽が沈み出すと日中の暑さが嘘のようにとても赤道直下、熱帯雨林のアジアとは思えないここは何処?状態に陥ってしまうほど大変涼しい。

今回は添乗員同行のツアーではなかったが日本から弊社スタッフが同行している為ウェルカムディナー(希望者のみ)を海王城レストランでやりました。多少は観光者使用だが日本人バージョンはなく日本語は全く通用しません。(片言の日本語が話せるスタッフもいない)

レストランにはメニューがなく水槽の中にある食材をお客様に選んで頂き調理方法(煮る、蒸す、焼くなど)と味付け(醤油味、生姜味、オイスター味、スパイシー)を選択し調理してもらう。今回のメニューはロブスターのオイスターソース味、蒸し海老、サバべジ、蒸したガルーパ(ハタ科の魚)の醤油味、貝のジンジャー味。お客様には大変喜んで頂きました。(やってよかったー。) お客様の中には30年も前にマレーシアに来た人がいてその当時の様子や雰囲気を話して頂いた。ボルネオはその当時違う呼び方だった様で教えてもらったが度忘れしてしまいました。(非常ーに申し訳ない)当時ボルネオにはゴルフ場が1ヶ所(サバゴルフ&カントリークラブ)しかなく今回来て変貌しているボルネオには感動したそうです。次回は2月4日からボルネオに乱入して来た超ビッグネーム&旧正月について書こうかな?

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